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Saintes, les arênes, vue panoramique
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Saintes, Saintonge Romane, Cognac,
Vallée de la Charente

 
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Château de l'Yeuse
Cognac-Châteaubernard
Hôtel, restaurants, réceptions, prestations, jardins, terrasses
 
 

Chambres et Table d'Hôtes

A Saint-Savinien, en bordure de la vallée de la Charente, Jeannine et Gilbert vous accueillent dans leur très belle maison charentaise.

 

Le Cep Enchanté
à Macqueville, 40 km à l'ouest de Saintes et 15 km au nord-est de Cognac, Parc ludique sur le thème de la vigne, pineau, vins de pays charentais, jour et nocturne.

 

Hôtel François Premier Cognac Centre 4*
Un hôtel 4* dans un cadre moderne, parfait compromis entre l’élégance des demeures du XIXème siècle et les audaces d’un décor contemporain jouant sur les couleurs du terroir cognaçais.

 

Hôtel Ligaro
L'hôtel Ligaro, bâti dans une ancienne maison de maître, vous propose un cadre extrêmement reposant, très élégant et soigné.

 

Domaine Le Fragnaud
Chambres d'hôtes et gîte de grand confort à Saint-Porchaire, entre Saintes et Rochefort au calme d'un hameau, parc boisé et fleuri.

 

Domaine de Berthegille
Chambres d'hôtes et gîte de grand confort à Sablonceaux, idéalement situé en Saintonge Romane, entre Saintes et Royan .

 

Les Violettes de Malleville
Chambres d'hôtes à Saint-Rolain-de-Benêt, entre Saintes et Royan, au milieu des champs, des vignes et des bois, dans une Maison typiquement Charentaise.

 

Le Tileuillé
Chambres d'hôtes à Sablonceaux entre Saintes et Royan, dans une maison typiquement saintongeaise nichée dans un hameau verdoyant proche de l'Abbaye. calme, détente.

 

La Pergola du Sourire
Chambres d'hôtes et Table d'hôtes à Rétaud, 10 km à l'ouest de Saintes, aux confins de la Saintonge romane et du Royannais, dans une maison nichée dans un vaste jardin arboré.

 
 
 

Saintes, la ville Gallo-Romaine


 

La Ville Antique Mediolanum Santonum s’étendait sur la rive gauche de la Charente.

Proche de l’entrée du site de l'amphithéâtre, un panneau d’information nous éclaire sur le passé gallo-romain de Saintes.

"La ville antique de Saintes joua sans doute dès le règne d’Auguste (25 avant J.-C., 14 après J.-C.) un rôle primordial, peut-être même celui de capitale de la grande province d’Aquitaine. Elle fut en tout cas la capitale du "pays" des Santons, ce peuple gaulois soumis, puis assimilé, qui allait donner son nom à la Saintonge.

C’est au tournant de notre ère que la cité se couvrit de grands monuments dont les seuls témoignages sont aujourd’hui les collections lapidaires du Musée Archéologique, l’Arc de Germanicus, les vestiges des thermes de Saint-Saloine et cet amphithéâtre.

Sous l’empereur Auguste, Agrippa avait ouvert une importante route depuis Lyon, capitale des Gaules, qui aboutissait au pont de Saintes à l’est, où elle franchissait la Charente, avant de marquer l’axe majeur de la ville, le Decumanus Maximus.

La rue qui contourne l’amphithéâtre était sans doute la sortie de la ville et la continuation de la Voie d’Agrippa vers Bordeaux.">

L'Amphithéâtre, le vestige le plus important de Mediolanum

 

L’amphithéâtre, plus connu sous le nom "Arènes de Saintes", est situé au nord, un peu à l’écart de la ville.

 

Saintes, les arênes et Saint-Eutrope

Saintes, l'amphithéâtre et le clocher de Saint-Eutrope

 

L’Amphithéâtre est un monument majeur du premier siècle après Jésus-Christ. Son histoire et ses caractéristiques nous sont expliquées sur un panneau d'information à l'entrée du site:

"Construit dans les années 40-50 après Jésus-Christ, sous le règne de l’empereur Claude, comme nous l’apprend un fragment de la dédicace, l’amphithéâtre est aujourd’hui le vestige le plus important de l’antique Mediolanum, puisque la presque totalité des autres édifices publics ou privés ont disparu.

C’est surtout le monument le mieux conservé de ce type dans l’ancienne Gaule « Chevelue », c’est-à-dire la Belgique et la France à l’exception des régions méditerranéennes (Rhône-Alpes, Provence et Languedoc).

La capacité de ce monument devait être de 12/15000 à 18/20000 places, selon les hypothèses, soit sans doute la totalité de la population de la ville.

Il est de structure « mixte » : la plus grande partie est « pleine », les gradins s’appuyant directement sur les flancs du vallon, mais la partie orientale est construite entièrement avec des murs d’appui formant une structure « creuse ».

 

Saintes, les arênes

Saintes, l'amphithéâtre et sa structure

 

Saintes, arênes

Saintes, l'amphithéâtre et ses dimensions impressionnantes

 

L’amphithéâtre de Saintes, par ce système mixte déjà assez archaïque en son temps, est à rapprocher de ceux de Pompéi ou de Fréjus.

Le choix ingénieux du site fut encore amélioré par un remblai comblant le vallon à l’ouest, qui permit, outre sa fonction d’appui de la cavea, le passage de la route de Bordeaux (actuelle rue Lacurie). C’était là la limite de la ville antique.

 

Saintes, le remblai des arênes

Saintes, l'amphithéâtre et le remblai côté ouest

 

Après le 3ème siècle, la cité en déclin s’est considérablement rétrécie et l’amphithéâtre se retrouvait en rase campagne.Il allait servir de carrière de pierre occasionnelle au Moyen-Âge, après son abandon."

 

L’Arc de Germanicus



Les témoignages de la ville gallo-romaine sont aujourd’hui présents sur les deux rives de la Charente alors que la ville de Mediolanum Santonum s’étendait sur la rive gauche.

En fait, l’arc romain de Germanicus était érigé sur le pont qui franchissait la Charente. Il a maintenant été remonté sur la rive droite et le musée archéologique a été construit au voisinage de l’arc de Germanicus.

 

Saintes, arc de Germanicus

Saintes, l'arc de Germanicus, reconstruit sur la rive droite de la Charente

 

L'arc de Germanicus fut construit vers 18-19 après J.-C. par Caius Julius Rufus, notable santon. Dressé à l’entrée du pont romain aujourd’hui disparu, il était dédié à Tibère, Drusus et Germanicus. Menacé lors de la destruction du pont, il fut démonté et reconstruit grâce à l’intervention de Prosper Mérimée en 1843". Prosper Mérimée était alors inspecteur des Monuments Historiques.

 

Saintes, le fronton de l'arc de Germanicus

Saintes, l'arc de Germanicus, le fronton

 

Saintes, le pilier central de l'arc de Germanicus

Saintes, l'arc de Germanicus, le pilier central

Saintes, arc de Germanicus, base

 

Le Musée Archéologique


Le musée archéologique est situé près de l’arc de Germanicus, il regroupe des vestiges romains, des colonnes, des chapiteaux, des bas-reliefs et une pièce unique, les vestiges d’un char romain de parade.

 

Saintes musée archéologique

Saintes, le musée archéologique et la colonnade provenant de monuments antiques

Un panneau à l'entrée, nous précise l'origine et la vocation du musée:

"Les bâtiments abritant les collections lapidaires sont les anciens abattoirs du 19ème siècle. On peut encore voir des poulies sur les solives...

Les collections ont été installées là en 1933 dans le seul souci d'une évocation de la qualité des monuments gallo-romains publics ou privés détruits.

Il s'agit d'une des plus importantes collections lapidaires monumentales gallo-romaines en France".

Le panneau à l'extérieur du Musée lapidaire, proche de l'Office de Tourisme, nous invite à visiter cette collection essentielle d'éléments d'architecture de l'époque gallo-romaine:

"Les blocs d'architecture présentés depuis 1933 dans cet ancien abattoir appartenaient essentiellement à des monuments gallo-romains publics (temples, basilique) et funéraires ( stèles, mausolées). Ces blocs ont été réutilisés dans la construction du rempart du Bas-Empire, d'où ils ont été extraits à la fin du 9ème siècle. De par son ampleur, cette collection lapidaire est exceptionnelle.

Les différents ordres architecturaux sont représentés grâce aux entablements (frises, corniches), aux chapiteaux et bases de colonnes ayant appartenu à des édifices élevés dans la cité entre la fin du 1er siècle avant notre ère et le 3ème siècle de notre ère.

Les plus anciens impliquent une monumentalisation précoce de Medialonum, capitale avant Bordeaux de la grande province d'Aquitaine."

 

Saintes au temps des gladiateurs

 

Saintes, le poster des arênesNous vous recommandons de télécharger le poster "Les arènes de Saintes au temps des gladiateurs", édité par le Conseil Général de Charente-Maritime dans sa collection Voyage au coeur du Patrimoine.
Cette illustration de grande qualité nous fait pénétrer dans l'amphithéâtre et nous détaille les arènes de Mediolanum vers l'an 100, à l'apogée de la ville.

>> télécharger le poster des arènes de Saintes

>> Voyage au coeur du patrimoine de la Charente-Maritime

 

à voir à proximité de Saintes

 

abbaye de Fontdouce

L'Abbaye de Fontdouce

L'Abbaye de Fontdouce, grand site touristique et culturel, est située sur la commune de Saint-Bris-des-Bois, à 15 kms à l'est de Saintes.

Une abbaye fondée au début du 12ème siècle. L’Abbaye de Fontdouce a été fondée vers 1111 sur les bords de la "Fontaine Douce", aux confins de l’Angoumois et de la Saintonge, par Guillaume de Conchamp, seigneur de Taillebourg.

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