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Talmont-sur-Gironde, église Sainte-Radegonde

Talmont-sur-Gironde

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L’Eglise Sainte-Radegonde
de Talmont-sur-Gironde

L’église Sainte Radegonde dominant la Gironde, est sans doute la carte postale la plus célèbre de la Saintonge. Nous ne comptons plus nos visites à l'église Sainte Radegonde, en toutes saisons, le matin, l'après-midi, le soir, à marée haute, à marée basse...

L'église Sainte-Radegonde a été classée monument historique dès 1890. Elle nous apparaît aujourd'hui dans toute sa pureté. A chaque visite, des impressions et des émotions nouvelles... L'église Sainte Radegonde n'est pas qu'une célèbre carte postale...

Nous nous sommes aperçus que le programme de notre visite était pratiquement toujours le même.

D'abord, avoir une vue d'ensemble depuis la falaise sud, puis franchir la grille d'entrée dans le cimetière et faire le tour de l'église pour bien prendre en compte sa géométrie tout en profitant des vues sur l'estuaire, ensuite s'attarder sur les détails de l'architecture et sur les sculptures, enfin pénétrer à l'intérieur de l'édifice.

 

L'église Sainte Radegonde vue côté est

D'abord, prendre du recul en longeant la falaise côté sud de l'église. C'est de là que la position de l'église au bord de la falaise apparaît dans toute son harmonie et son équilibre.

 

Talmont-sur-Gironde, église Sainte-Radegonde

 

Le matin, l'abside et les toits de tuiles romanes sont éclairés par le soleil levant. C'est le meilleur moment pour la photo carte postale!

A marée basse, il est possible de descendre sur les rochers au pied de la falaise sur laquelle est bâtie l'église. On mesure la fragilité de l'ensemble face aux assauts des marées et l'importance des murs construits pour sa protection.

 

Talmont-sur-Gironde, église Sainte-Radegonde, à marée basse

 

Le chevet de l'église Sainte-Radegonde

Le chevet de l'église Sainte-Radegonde nous présente une abside marquée verticalement par les colonnes-contreforts et horizontalement par les trois niveaux, trois régistres, délimités par des bandeaux.

On retrouve fréquemment cette composition dans les églises romanes de Saintonge.

 

Talmont, le chevet de l'église Sainte-Radegonde

Talmont, le chevet de l'église Sainte-Radegonde

 

Le niveau intermédiaire, le deuxième régistre, alterne des arcatures aveugles et des arcatures à baies qui éclairent le choeur.

Le troisième niveau présente des arcatures aveugles. Il est couronné par une corniche en damier et à modillons.

Le choeur et l'abside sont encadrés par deux absidioles. Le transept est surmonté par une tour carrée faisant office de clocher.

Pour chacune des deux absidioles, des colonnettes soutiennent une corniche à modillons. L'absidiole de droite, côté nord, se distingue par ses colonnettes regroupées par trois, et par des étroites baies encadrées par des petites colonnettes et avec des archivoltes au-dessus.

 

Talmont, l'abside de l'église Sainte-Radegonde

Talmont, l'abside de l'église Sainte-Radegonde

 

Talmont, l'abside de l'église Sainte-Radegonde, la corniche à damier et modillons

Talmont, l'abside de l'église Sainte-Radegonde, la corniche à damier et modillons

 

Talmont, l'absidiole côté nord, de l'église Sainte-Radegonde

Talmont, l'absidiole côté nord, de l'église Sainte-Radegonde

Les modillons, ces éléments d'architecture qui servent à soutenir la corniche, sont sculptés de têtes humaines, animales ou de monstres.

 

Talmont, l'absidiole côté nord, de l'église Sainte-Radegonde, modillons

 

Talmont, l'absidiole côté nord, de l'église Sainte-Radegonde, modillons

 

Talmont, l'absidiole côté nord, de l'église Sainte-Radegonde, modillons

 

En fin de soirée, quand le soleil décline sur l'estuaire, la silhouette de l'église se détache sur le ciel rougeoyant, superbe spectacle!

 

Talmont-sur-Gironde, église Sainte-Radegonde, au soleil déclinant

 

Talmont-sur-Gironde, église Sainte-Radegonde, coucher de soleil sur l'estuaire

 

L’église Sainte Radegonde côté nord

Après avoir franchi la grille d'entrée dans le cimetière, il est intéressant de prendre du recul en faisant quelque pas vers la partie du cimetière côté village, de façon à avoir une vue d'ensemble de la façade nord de l'édifice.

On distingue bien les trois parties, l'abside sur la gauche, l'entrée du transept au centre et sur la droite, la nef tronquée avec le parvis côté ouest.

La façade nord du transept est imposante, avec les caractéristiques d'une façade qu'on trouve habituellement côté ouest d'une église. L'implantation de l'église Sainte-Radegonde en bordure de la falaise, peut expliquer cette disposition ?

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, entrée du cimetière

Talmont, église Sainte-Radegonde, entrée du cimetière

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, façade nord, entrée principale

Talmont, église Sainte-Radegonde, façade nord, entrée principale

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, façade nord, colonnade et croix de pierre

Talmont, église Sainte-Radegonde, façade nord, colonnade et croix de pierre

 

L’Eglise Sainte-Radegonde,
les sculptures du portail latéral nord

Les sculptures de l'exceptionnel portail latéral nord sont pour la plus grande partie authentiques.

Le panneau d'information situé à l'entrée du cimetière nous donne quelques précisions sur les sculptures: "Décor extérieur: si les modillons de l'abside et des absidioles sont presque tous des répliques modernes, les sculptures de l'exceptionnel portail latéral nord sont pour la plus grande partie authentiques.

Les interprétations les plus vraisemblables, entre de nombreuses hypothèses, y voient un "sermon" imagé sur les thèmes conjoints du salut de l'âme aux prises avec le Mal, et du sacrement de pénitence."

En examinant un peu plus attentivement les figures sculptées, on se rend compte de la diversité de l’inspiration des sculpteurs, les anges, les Saints, des hommes tirant un animal, les représentations du bestiaire,...

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, le portail côté nord

Le portail principal est encadré par deux arcades aveugles.

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, le portail côté nord

 

Les voussures du portail nord sont sculptées.  Ces sculptures remarquables ont fait l’objet ces dernières années, de restaurations qui tentent de retrouver l’origine romane.

 

On peut s’en rendre compte en comparant la photo des voussures du portail nord, avec la carte postale ancienne où on voit que les voussures avaient été remplacées par des pierres lisses.

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, le portail côté nord

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, le portail côté nord

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, le portail côté nord

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, le portail côté nord

L’église Sainte Radegonde côté ouest

En poursuivant vers le côté ouest, on profitera de belles vues sur l'estuaire et sur la baie qui sépare Talmont de Meschers. La façade ouest est caractérisée par le portail gothique édifié après l'écroulement d'une partie de la nef d'origine.

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, côté ouest

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, la façade ouest avec son portail gothique

Talmont, église Sainte-Radegonde, la façade ouest avec son portail gothique

Le cimetière de Talmont-sur-Gironde

Le cimetière de Talmont est situé au pied de l'église côté nord et à l'extrémité ouest du promontoire.

 

Talmont-sur-Gironde, panneau daté de 2005, à l'attention des visiteurs du cimetière

Talmont-sur-Gironde, panneau daté de 2005, à l'attention des visiteurs du cimetière

 

Talmont, le cimetière au mois de juin

Talmont, le cimetière au mois de juin

L’église Sainte Radegonde,
du 12ème siècle à nos jours

Le panneau fixé sur le côté extérieur du mur du cimetière, sur la gauche de la grille d'entrée, nous donne quelques informations sur l'historique du monument:

"Edifiée à l'initiative des Bénédictins de Saint-Jean d'Angély au point haut de la falaise, durant le 12ème siècle (1140-1170) - style roman saintongeais - fortifiée vers le 13ème siècle - nef amputée à la fin du 14ème siècle par l'écroulement d'une ou deux travées, d'où la construction d'un portail gothique à l'ouest".

Elle présente un aspect trapu, puissant, avec sa tour carrée tout en haut de l’édifice. Elle a subi les assauts des hommes et de la mer. Elle a été sauvée par des travaux de consolidation de la falaise. Elle a fait l'objet de nombreuses restaurations.

En pensant à cette histoire mouvementée, on se dit que nous, visiteurs du 21ème siècle, avons bien de la chance de pouvoir admirer en cet état, ce joyau de l'art roman saintongeais.

 

Pour en savoir plus et pour visualiser l'historique de l'église Sainte-Radegonde de Talmont-sur-Gironde, nous invitons à télécharger le poster édité par le département de Charente-Maritime "Talmont-sur-Gironde au péril des flots"

 

 

L’église Sainte Radegonde, étape sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle

L'église Sainte Radegonde constituait une étape sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, pour de nombreux pèlerins. Le pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle connaît un grand essor au 12ème siècle.

En France, quatre routes principales vers les Pyrénées, au départ d'Arles, du Puy, de Vézelay et de Tours.

Cette dernière traverse la Saintonge. Beaucoup de pèlerins traversaient l'estuaire de la Gironde pour continuer vers Saint-Jacques-de-Compostelle. L'église Sainte Radegonde est édifiée au nord de l'estuaire. Elle accueille des pèlerins qui vont, soit traverser l'estuaire, soit prendre la mer pour rejoindre le Golf de Gascogne.

Pour arriver à Talmont, ils empruntent le chemin qui traverse Aulnay-de-Saintonge, Saint-Jean-d'Angély et Saintes. Ceux qui ne traversent pas l'estuaire gagnent, par Pons, les villes de Blaye et Bordeaux.

L'intérieur de l'église Sainte-Radegonde

On pénètre à l'intérieur de l'église par le portail Nord. La restauration terminée en 2004 a donné naissance à une image complètement renouvelée de l'intérieur de l'édifice.

L'éclairage naturel et l'éclairage artificiel de la voûte du choeur donnent à l'ensemble beaucoup d'harmonie et de pureté.

On est surpris par la hauteur de la voûte du choeur, hauteur que l'aspect ramassé de l'extérieur ne laissait pas imaginer.

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, intérieur

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, intérieur

 

Sur la gauche, accrochée à la voûte de l'absidiole, on ne manquera pas la belle maquette de frégate, ex-voto de la fin du 19ème siècle. Cette frégate est familière aux habitués de l'église de Talmont et nous sommes heureux de la revoir après sa restauration.

 

Talmont, église Sainte-Radegonde, intérieur, frégate ex-voto

 

 

Qui est Sainte Radegonde

Sainte Radegonde est une Sainte très populaire en Poitou-Charentes. Plusieurs églises lui sont consacrées.

Son histoire nous est racontée sur les panneaux illustrés d'une exposition permanente très documentée à l'église Sainte-Radegonde de Poitiers, dont voici quelques extraits: "En 531, les rois francs, Clotaire et Thierry, fils de Clovis, envahissent la Thuringe, massacrent les habitants, pillent la région. Les deux enfants du roi thuringien Bertaire sont capturés. Radegonde, âgée d'une dizaine d'années, et son jeune frère, font partie du butin de Clotaire... Clotaire lui fait donner une bonne culture latine.

Après quelques années, il projette d'en faire son épouse. Radegonde finit par accepter le mariage et les contraintes de sa vie de souveraine. Le jeune frère de Radegonde vivait à la cour du roi Clotaire. Celui-ci, craignant qu'il n'aille rejoindre les Thuringiens, le fit assassiner.

C'est alors que Radegonde, rebutée par cet ultime meurtre et la conduite violente de son mari, demande à l'évêque de Noyon, Saint Médard, de la consacrer à Dieu. En 550, Radegonde décide d'établir son monastère à Poitiers. Les pauvres sont accueillis au monastère, les malades soignés..., sa réputation s'étend au delà de la région.

La reine moniale meurt le 13 août 587. Ses obsèques sont célébrés par Grégoire de Tours qui a laissé un témoignage émouvant de la cérémonie. Selon sa volonté, Radegonde est inhumée dans la chapelle Sainte-Marie-hors-les-murs bâtie pour recevoir son corps. Cette chapelle sera reconstruite et deviendra l'église Sainte-Radegonde de Poitiers."

 

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