Meschers-sur-Gironde
Les Grottes du Régulus

Meschers-sur-Gironde, grottes du Régulus

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Saison 2019: Ouverture du 6 avril au 11 novembre 2019 (7/7j)

Les Grottes du Régulus
Un Belvédère troglodytique unique sur l'estuaire

Grottes de Régulus estuaire de la Gironde Meschers

Les Grottes du Régulus à Meschers

A 12 kms au sud de Royan, le site troglodytique municipal de Meschers nous accueille dans un écrin d'exception sur la rive droite de l'estuaire de la Gironde, avec ses falaises blanches où l'homme à fait son nid et dans l'un des paysages les plus insolite de la côte saintongeaise.
A l'origine creusés par la nature ces "trous" furent agrandis par l'homme pour devenir au 19ème siècle de véritables habitats troglodytes (certaines grottes sont encore occupées aujourd'hui).

entrée des Grottes de Regulus à Meschers
L'entrée des Grottes de Régulus aménagée au haut de la falaise de Meschers, nous offre un balcon sur l'estuaire où il est agréable de s'attarder pour profiter de la vue panoramique sur le plus vaste estuaire d'Europe.

meschers grottes de Régulus visite

La visite guidée des Grottes du Regulus

D'une durée de ¾ d'heure, nous voyageons avec le guide à la découverte de l'histoire des Grottes de Meschers, chacune a son histoire ou son mystère. Il abordera des thèmes aussi divers que la géologie, la pêche en estuaire et au carrelet, les guinguettes du 19ème siècle et les habitats troglodytes.

Les visites guidées sont passionnantes. Leur succès est tout à fait justifié mais certains jours de haute saison, l'affluence peut être importante. Les visites du matin sont moins chargées pendant la saison d'été.

La tragique histoire du Regulus

maquette du Regulus
maquette du Régulus

"Le Régulus" est un navire de guerre mis en service en 1805.
En 1813, le Regulus est dans la Gironde avec les bricks Java, Malais et Sans-Souci pour protéger l'entrée dans l'estuaire.
En avril 1814, le Regulus et les trois Bricks sont mouillés devant Meschers, bloqués par l'escadre anglaise.
Dans l'impossibilité de sauver ses navires, le Capitaine de Vaisseau Regnauld livre aux flammes le Régulus, le Malais et le Sans-Souci, conformément aux ordres reçus".

Grottes du Régulus et habitations troglodytiques

On parle de grottes mais on devrait parler d’habitations troglodytiques. Ce sont des cavités naturelles, aménagées par les hommes, notamment pour les faire communiquer entre elles.
Le circuit de visite et les remarquables commentaires du guide nous font imaginer et revivre ces personnages qui ont habité ou fréquenté ces habitations.
On fait connaissance avec Cadet le Naufrageur, la légende dit qu’il trompait les navires avec les lanternes portées par un bélier. Les navires s’échouaient sur les rochers, il pillait les épaves et amassait des trésors que l’on n'a jamais retrouvés ! Une des plages de Meschers porte son nom, la plage Cadet.
On s'intéresse à une vieille carte postale sur laquelle figure Marie Guichard, la dernière occupante.

grottes de Régulus, Marie Guichard
Marie Guichard, la "Guicharde", décédée en 1923, figure sur plusieurs cartes postales. On nous dit qu'elle vendait ses cartes postales aux touristes!

grotte de Regulus, chambre
Les salles se succèdent pour nous en faire découvrir l'organisation et la vie intense au 19ème siècle et au début du 20ème siècle.

grottes de Regulus salle

Grottes de Regulus, musique

Grottes de Régulus, esturgeon
L'esturgeon de la Gironde et la pêche dans l'estuaire tiennent évidemment une bonne place dans ces évocations historiques.

Grottes de Regulus, filets

Les falaises de Meschers

En visitant les grottes du Regulus et en s'attardant un peu devant les panneaux d'information très bien faits, on découvre notamment l'histoire de la formation des falaises de Meschers.

"A la fin du crétacé inférieur, il y a environ 100 millions d'années avant nous, le niveau de la mer se situait à 25 mètres au-dessus du niveau actuel.
Lors du Cénomanien (milieu du crétacé), une élévation spectaculaire amena le niveau de la mer à environ 200 mètres plus haut.
Là où se situe actuellement Meschers, s'étendait une mer chaude, formant un golfe relativement peu profond. Durant des millions d'années, se déposèrent sur les fonds des milliards de squelettes d'animaux et de végétaux planctoniques (être vivants microscopiques).
Ces dépôts formèrent d'énormes couches de sédiments calcaires, notamment de craie (qui donne son nom au crétacé) dans laquelle furent emprisonnés les restes d'animaux marins, vivant dans cette mer chaude.
C'est donc à la fin de l'ère secondaire, au crétacé supérieur, de 90 à 65 millions d'années avant nous, que se formèrent les falaises de Meschers.
En partie haute, c'est le calcaire tendre et jaune du Maestrichien (apparenté au tuffeau) dans lequel l'homme creuse souterrains, refuges et habitations.
Au dessus des plataines s'élève la muraille des falaises. A la base, le calcaire du campanien, qui fut utilisé comme pierre à bâtir (tirée des "carrières" situées en direction du port de Meschers). L'érosion marine a fait reculer la falaise, laissant au pied de celle-ci des plataines qui découvrent à marée basse".

Meschers falaises

 

Meschers, falaises et estuaire de la Gironde

 

Meschers, falaises et carrelet

 

Meschers, grottes de Régulus, table d'orientation
La visite aux Grottes de Régulus nous offre une vue panoramique unique et des vues exceptionnelles sur l'estuaire de la Gironde.

 

Meschers Régulus, estuaire de la Gironde

 

Meschers, estuaire et vedette La Sirène

 

Les promenades en bateau sur l'estuaire sont aussi un moyen bien agréable pour découvrir les falaises trglodytiques de Meschers. Nous vous recommandons les promenades proposées au départ du port de Royan par les Croisières La Sirène

Vedette La Sirène devant les grottes de Régulus

Meschers - informations pratiques

> site de la ville de Meschers-sur-Gironde

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